Karakteristik Benua Eropa dalam Berbagai Bidang

Diposting pada

Benua EropaDi antara benua-benua, Eropa adalah anomali. Hanya lebih besar dari Australia, ini adalah embel-embel kecil Eurasia, yang dipisahkan dengan Benua Asia oleh Pegunungan Ural di Rusia dan selat Bosporus di Turki. Ekstremitas barat semenanjung dan insular benua itu, yang mengarah ke Samudra Atlantik Utara, memberikan berkat garis lintang dan geografi fisiknya, yaitu habitat manusia yang relatif ramah, dan proses panjang sejarah manusia datang untuk menandai kawasan itu sebagai rumah peradaban yang khas.

Christopher Marlowe mengungkapkan bahwa Eropa merupakan “kekayaan tak terbatas di sebuah ruangan kecil”. Salah satu ciri khas Benua Eropa adalah Eropa berisi gunung berapi paling aktif kedua di dunia, yaitu Gunung Etna yang saat ini merupakan gunung berapi paling aktif di benua.

Benua Eropa

Definisi umum dari Eropa sebagai istilah geografis telah digunakan sejak pertengahan abad ke-19. Eropa dianggap dibatasi oleh perairan besar di utara, barat, dan selatan; Batas Eropa ke timur dan timur laut biasanya dianggap sebagai Pegunungan Ural, Sungai Ural, dan Laut Kaspia; ke tenggara, Pegunungan Kaukasus, Laut Hitam dan jalur air yang menghubungkan Laut Hitam ke Laut Mediterania.

Arti pulau-pulau umumnya dikelompokkan dengan daratan kontinental terdekat, oleh karena itu Islandia dianggap sebagai bagian dari Eropa, sedangkan pulau Greenland di dekatnya adalah bagian dari  Amerika Utara, meskipun secara politis milik Denmark.

Namun demikian, ada beberapa pengecualian berdasarkan perbedaan sosiopolitik dan budaya. Siprus paling dekat dengan Anatolia (atau Asia Kecil), tetapi dianggap sebagai bagian dari Eropa secara politis dan merupakan negara anggota UE.

Malta dianggap sebagai pulau di Afrika Barat Laut selama berabad-abad, tetapi sekarang dianggap sebagai bagian dari Eropa juga. “Eropa” seperti yang digunakan secara khusus dalam bahasa Inggris Britania juga dapat merujuk ke Eropa Kontinental secara eksklusif.

Pengertian Benua Eropa

Eropa adalah benua terkecil kedua. Eropa membentang dari negara kepulauan Islandia di barat ke Pegunungan Ural Rusia di timur. Titik paling utara di Eropa adalah kepulauan Svalbard di Norwegia, dan mencapai sejauh selatan ke pulau-pulau Yunani dan Malta.

Eropa kadang-kadang digambarkan sebagai semenanjung-semenanjung. Semenanjung adalah sebidang tanah yang dikelilingi oleh air di tiga sisi. Semenanjung utama Eropa adalah Iberia, Italia, dan Balkan, yang terletak di Eropa selatan, dan Skandinavia dan Jutland, yang terletak di Eropa utara.

Keterkaitan antara semenanjung ini telah menjadikan Eropa kekuatan ekonomi, sosial, dan budaya yang dominan sepanjang sejarah. Nama “Eropa” diambil dari nama seorang putri dalam mitologi Yunani yaitu “Europa.” Mitos mengatakan bahwa Zeus menculik Europa dan membawanya ke Kreta, di mana ia menjadi ibu dari Raja Minos (dari siapa peradaban pertama Eropa mendapatkan namanya, Minoans).

Nama “Europa” kemudian digunakan untuk menggambarkan Yunani. Kemudian, ketika sisa Eropa modern mulai memiliki kota dan kerajaan, seluruh wilayah Barat Pegunungan Ural kemudian disebut “Europa”.

Karakteristik Benua Eropa

Berikut ini karakteristik Benua Eropa dalam berbagai bidang antara lain:

  1. Luas wilayah

Eropa adalah benua terbesar ke-6, terdiri dari 4.000.000 mil persegi (10.360.000 km persegi) termasuk pulau-pulau yang berbatasan (1992, pop. 512.000.000).

  1. Batas wilayah

Batas wilayah Benua Eropa yaitu:

  • Sebelah Utara berbatasan dengan Samudera Arktik
  • Sebelah Timur berbatasan dengan Pegunungan Ural, Laut Kaspia, Benua Asia
  • Sebelah Selatan berbatasan dengan Laut Tengah
  • Sebelah Barat berbatasan dengan Samudera Atlantik
  1. Pembagian wilayah geografis

Menurut PBB ada 44 negara di Eropa saat ini, yang terbagi menjadi tujuh wilayah geografis, yaitu:

  • Skandinavia (Islandia, Norwegia, Swedia, Finlandia, dan Denmark);
  • Kepulauan Inggris (Britania Raya dan Irlandia);
  • Eropa Barat (Perancis, Belgia, Belanda, Luksemburg, dan Monako);
  • Eropa Selatan (Portugal, Spanyol, Andorra, Italia, Malta, San Marino, dan Kota Vatikan);
  • Eropa Tengah (Jerman, Swiss, Liechtenstein, Austria, Polandia, Republik Ceko, Slovakia, dan Hongaria);
  • Eropa Tenggara (Slovenia, Kroasia, Bosnia dan Herzegovina, Serbia, Montenegro, Albania, Makedonia, Rumania, Bulgaria, Yunani, dan bagian Eropa Turki); dan
  • Eropa Timur (Estonia, Latvia, Lithuania, Belarus, Ukraina, Moldova, bagian Eropa Rusia, dan dengan konvensi negara-negara Transkaukasia di Georgia, Armenia, dan Azerbaijan).
  1. Titik tertinggi dan terendah

Titik tertinggi di Eropa adalah Mt. Elbrus (18.481 kaki / 5.633 m) di Kaukasus dan Mont Blanc (15.771 kaki / 4.807 m) di Pegunungan Alpen. Titik terendah Eropa (92 kaki / 28 m di bawah permukaan laut) adalah permukaan Laut Kaspia. Di antara semenanjung Skandinavia yang bergunung-gunung di utara dan rantai Alpen di selatan terletak Dataran Tinggi Eropa Tengah dikelilingi oleh dataran Eropa yang besar, membentang dari pantai Atlantik Prancis ke Ural.

  1. Geologi

Geologi Eropa sangat bervariasi dan kompleks, dan memunculkan beragam lanskap yang ditemukan di seluruh benua, mulai dari Dataran Tinggi Skotlandia hingga dataran bergulir Hongaria.

Fitur Eropa yang paling signifikan adalah dikotomi antara dataran tinggi dan pegunungan di Eropa Selatan dan dataran utara bagian utara yang luas, sebagian terbentang mulai dari Irlandia di barat hingga Pegunungan Ural di timur.

Dua bagian ini dipisahkan oleh rantai gunung Pyrenees dan Pegunungan Alpen / Carpathians. Dataran utara dibatasi di barat oleh Pegunungan Skandinavia dan bagian pegunungan Kepulauan Inggris. Badan air dangkal utama yang menenggelamkan bagian dataran utara adalah Laut Celtic, Laut Utara, kompleks Laut Baltik, dan Laut Barents.

Dataran utara berisi benua geologi tua Baltik, dan dengan demikian dapat dianggap secara geologis sebagai “benua utama”, sementara dataran tinggi perifer dan daerah pegunungan di selatan dan barat merupakan fragmen dari berbagai benua geologi lainnya. Sebagian besar geologi yang lebih tua di Eropa Barat ada sebagai bagian dari Avalonia mikrokontinen kuno.

  1. Iklim

Eropa terutama terletak di zona iklim sedang, yang menjadi sasaran angin barat. Iklimnya lebih ringan dibandingkan dengan daerah lain dengan garis lintang yang sama di seluruh dunia karena pengaruh Arus Teluk.

Gulf Stream dijuluki “pemanasan sentral Eropa”, karena itu membuat iklim Eropa lebih hangat dan lebih basah daripada yang seharusnya. Gulf Stream tidak hanya membawa air hangat ke pantai Eropa tetapi juga menghangatkan angin barat yang bertiup melintasi benua dari Samudra Atlantik.

  1. Flora

Tutupan vegetasi alami utama di Eropa adalah hutan campuran. Kondisi untuk pertumbuhan sangat menguntungkan. Di utara, Arus Teluk dan Aliran Atlantik Utara menghangatkan benua.

Eropa Selatan dapat digambarkan memiliki iklim yang hangat namun lembut. Kekeringan musim panas sering terjadi di wilayah ini. 80 hingga 90 persen kawasan Eropa yang semula dulunya tertutupi oleh hutan. Itu membentang dari Laut Mediterania ke Samudra Arktik.

Meskipun lebih dari setengah hutan asli Eropa menghilang selama berabad-abad penggundulan hutan, Eropa masih memiliki lebih dari seperempat luas lahannya sebagai hutan, seperti hutan berdaun lebar dan hutan campuran, taiga Skandinavia dan Rusia, hutan hujan campuran Kaukasus dan ek Gabus hutan di Mediterania barat.

  1. Fauna

Glasiasi selama zaman es paling akhir dan keberadaan manusia memengaruhi distribusi arti fauna Eropa. Adapun hewan-hewan, di banyak bagian Eropa sebagian besar hewan besar dan spesies predator tingkat atas telah diburu hingga punah. Mammoth berbulu telah punah sebelum akhir periode Neolitikum.

Saat ini serigala (karnivora) dan beruang (omnivora) terancam punah. Suatu ketika mereka ditemukan di sebagian besar Eropa. Namun, penggundulan hutan dan perburuan menyebabkan hewan-hewan ini mundur semakin jauh.

Pada Abad Pertengahan, habitat beruang terbatas pada pegunungan yang tidak dapat diakses dengan tutupan hutan yang cukup. Keanekaragaman hayati dilindungi di Eropa melalui Dewan Bern Konvensi Eropa, yang juga telah ditandatangani oleh Komunitas Eropa serta negara-negara non-Eropa.

  1. Populasi

Pada 2017, populasi Eropa diperkirakan 742 juta menurut revisi 2019 Prospek Populasi Dunia, yang sedikit lebih dari sepersembilan dari populasi dunia. Jumlah ini termasuk Siberia, (sekitar 33 juta orang) tetapi tidak termasuk Turki, Siprus, dan negara-negara Kaukasus. Satu abad yang lalu, Eropa memiliki hampir seperempat populasi dunia.

Populasi Eropa telah tumbuh pada abad yang lalu, tetapi di wilayah lain di dunia (khususnya Afrika dan Asia) populasinya telah tumbuh jauh lebih cepat. Di antara benua, Eropa memiliki kepadatan populasi yang relatif tinggi, kedua setelah Asia.

  1. Kelompok etnis

Pan dan Pfeil (2004) menghitung 87 “orang-orang Eropa” yang berbeda, 33 di antaranya membentuk populasi mayoritas di setidaknya satu negara berdaulat, sedangkan 54 sisanya merupakan etnis minoritas.

  1. Ekonomi

Sebagai sebuah benua, ekonomi Eropa saat ini adalah yang terbesar di planet Bumi dan merupakan wilayah terkaya yang diukur dengan aset yang dikelola dengan lebih dari $ 32,7 triliun dibandingkan dengan $ 27,1 triliun di Amerika Utara pada tahun 2008. Pada 2009 Eropa tetap menjadi wilayah terkaya. Aset yang dikelola senilai $ 37,1 triliun mewakili sepertiga dari kekayaan dunia.

Seperti halnya benua lain, Eropa memiliki variasi kekayaan yang besar di antara negaranya. Negara-negara kaya cenderung di Barat; beberapa ekonomi Eropa Tengah dan Timur masih muncul dari runtuhnya Uni Soviet dan pecahnya Yugoslavia.

  1. Migrasi

Terlepas dari kematian yang hebat akibat perang terus-menerus, Eropa telah menjadi sumber emigran sepanjang zaman modern. Sejak penemuan geografis pada akhir abad ke-15, baik faktor “pendorong” maupun “penarik” menjelaskan suatu peristiwa yang sangat dipercepat oleh transportasi modern.

Faktor pendorong sering kali adalah kemiskinan semata, keinginan untuk melarikan diri dari penganiayaan, atau kehilangan pekerjaan melalui perubahan ekonomi. Faktor penarik termasuk peluang baru untuk kehidupan yang lebih baik, seringkali dengan mengorbankan penduduk asli di tempat lain.

Benua Eropa berbagi dalam perpindahan populasi yang sangat besar, yang memengaruhi pemukiman dan perkembangan ekonomi Amerika, Australia, Afrika Selatan, dan Selandia Baru.

  1. Bahasa

Eropa memiliki sekitar 225 bahasa asli, sebagian besar termasuk dalam tiga kelompok bahasa Indo-Eropa: bahasa Roman, berasal dari bahasa Latin Kekaisaran Romawi; bahasa Jerman, yang bahasa leluhurnya berasal dari Skandinavia selatan; dan bahasa Slavik.

Bahasa Slavik sebagian besar dituturkan di Eropa Selatan, Tengah dan Timur. Bahasa roman dituturkan terutama di Eropa Barat dan Selatan serta di Swiss di Eropa Tengah dan Rumania dan Moldova di Eropa Timur. Bahasa Jerman dituturkan di Eropa Barat, Utara dan Tengah serta di Gibraltar dan Malta di Eropa Selatan.

  1. Agama

Tiga agama besar di Eropa adalah Kristen, tidak terafiliasi, dan Islam. Kriten adalah agama yang paling populer di Eropa karena pendirian Gereja Katolik Roma. Secara keseluruhan di Eropa 47 persen orang Kristen adalah Katolik Roma, 18 persen adalah Protestan, dan 35 persen adalah Ortodoks (Rubenstein 2019, p. 140).

Jumlah orang yang diidentifikasi tidak berafiliasi dengan agama mengambil 43% dari populasi (Pew Research Center 2018). Pusat Penelitian Pew (2018) menemukan bahwa orang-orang yang mengidentifikasi diri sebagai orang yang tidak terafiliasi telah bertumbuh, demikian pula jumlah orang yang mengidentifikasi orang Kristen tetapi tidak secara teratur menghadiri gereja.

Di Turki, Albania, dan Azerbaijan, Islam adalah agama yang mendominasi. Negara-negara ini paling dekat dengan perbatasan Islam di mana banyak yang menyeberang untuk mencari perlindungan. Asal usul Islam adalah di kota Mekah, Arab Saudi saat ini, yang terletak tepat di selatan Turki.

  1. Budaya

“Eropa” sebagai konsep budaya secara substansial berasal dari warisan bersama Kekaisaran Romawi dan budayanya. Batas-batas Eropa secara historis dipahami sebagai batas-batas Susunan Kristen (atau lebih tepatnya Susunan Latin), sebagaimana ditetapkan atau dipertahankan sepanjang sejarah modern abad pertengahan dan awal Eropa, terutama terhadap Islam, seperti dalam perang Reconquista dan Ottoman di Eropa.

Warisan budaya bersama ini dikombinasikan dengan tumpang tindih budaya nasional dan cerita rakyat asli, yang secara kasar dibagi menjadi Slavik, Latin (Roman) dan Jerman, tetapi dengan beberapa komponen yang bukan bagian dari salah satu dari kelompok ini (terutama Yunani dan Celtik).

Kontak dan campuran budaya mencirikan banyak budaya regional Eropa; Kaplan (2014) menggambarkan Eropa sebagai “merangkul keanekaragaman budaya maksimum pada jarak geografis minimal”.

  1. Politik

Peta politik Eropa secara substansial berasal dari reorganisasi Eropa setelah Perang Napoleon pada tahun 1815. Bentuk pemerintahan yang lazim di Eropa adalah demokrasi parlementer, dalam banyak kasus dalam bentuk Republik; pada tahun 1815, bentuk pemerintahan yang lazim masih adalah Kerajaan. Kesebelas monarki Eropa yang tersisa adalah konstitusional.

27 negara Eropa adalah anggota Uni Eropa politik-ekonomi, 26 Daerah Schengen bebas perbatasan dan 19 negara Uni Eropa moneter. Di antara organisasi-organisasi Eropa yang lebih kecil adalah Dewan Nordik, Benelux, Majelis Baltik dan Grup Visegrad.

Demikianlah artikel yang bisa kami berikan pada segenap pembaca. Berkenaan dengan ragam karakteristik benua Eropa dalam berbagai bidangnya. Semoga bisa memberikan edukasi serta referensi bagi kalian yang membutuhkannya.

Sumber Referensi
  1. Europe dari https://www.britannica.com/place/Europe
  2. Europe dari https://en.wikipedia.org/wiki/Europe#Ethnic_groups
Gambar Gravatar
Diah Ainurrohmah Adalah Alumni Jurusan Geografi dan Saat Ini Sedang Proses Penyelesaian Program Pascasarjana Geografi di Kampus Negeri Jawa Tengah

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *