Manfaat Terumbu Karang Bagi Kehidupan

Diposting pada

Manfaat Terumbu Karang

Setiap individu karang disebut sebagai polip. Polip karang hidup di exoskeleton kalsium karbonat nenek moyang mereka, menambahkan exoskeleton mereka sendiri ke struktur karang yang ada. Seiring berabad-abad berlalu, terumbu karang berangsur-angsur tumbuh, satu exoskeleton kecil pada suatu waktu, hingga mereka menjadi fitur besar dari lingkungan fisik laut.

Karang ditemukan di seluruh lautan dunia, mulai dari Kepulauan Aleutian di lepas pantai Alaska hingga perairan tropis hangat di Laut Karibia. Terumbu karang terbesar ditemukan di perairan tropis dan subtropis yang jernih dan dangkal. Yang terbesar dari sistem terumbu karang ini, Great Barrier Reef di Australia, memiliki panjang lebih dari 1.500 mil (2.400 kilometer). Terumbu karang memiliki manfaat yang beragam, salah satunya yaitu sebagai penahan abrasi pantai.

Terumbu Karang

Ada ratusan spesies karang yang berbeda, menurut CORAL (Coral Reef Alliance). Karang memiliki susunan bentuk dan warna yang mempesona, mulai dari karang otak yang bundar dan terlipat (dinamai karena kemiripannya dengan otak manusia) hingga cambuk laut dan kipas laut yang tinggi dan anggun yang terlihat seperti pohon atau tanaman yang rumit dan berwarna cerah.

Karang bisa mendapatkan makanan dengan salah satu dari dua cara. Beberapa spesies menangkap kehidupan laut kecil, seperti ikan dan plankton, dengan menggunakan tentakel yang menyengat di tepi luar tubuh mereka. Namun, sebagian besar karang bergantung pada ganggang yang disebut zooxanthellae untuk menyediakan energi melalui fotosintesis.

Karang memiliki hubungan simbiosis, atau saling menguntungkan, dengan zooxanthellae, menurut Badan Perlindungan Lingkungan AS (EPA). Ganggang ini hidup di dalam tubuh polip karang di mana mereka berfotosintesis untuk menghasilkan energi untuk diri mereka sendiri dan polip.

Polip, pada gilirannya, menyediakan rumah dan karbon dioksida untuk ganggang. Selain itu, zooxanthellae memberi warna cerah pada karang – sebagian besar badan polip jernih dan tidak berwarna tanpa zooxanthellae.

Beberapa spesies dalam contoh terumbu karang, seperti karang otak, adalah hermafrodit, yang berarti mereka menghasilkan telur dan sperma pada saat bersamaan. Reproduksi seksual terjadi selama peristiwa pemijahan karang massal yang, untuk beberapa spesies, hanya terjadi setahun sekali.

Spesies lain, seperti karang elkhorn, adalah gonochoric, yang berarti mereka menciptakan koloni yang terdiri dari semua jantan atau betina. Di dalam setiap koloni karang, semua polip hanya akan menghasilkan sel telur atau sperma. Untuk reproduksi yang berhasil, koloni harus bergantung pada koloni tetangga yang menghasilkan sel reproduksi lainnya.

Manfaat Terumbu Karang

Terumbu karang memberikan manfaat yang sangat beragam bagi kehidupan, antara lain:

  1. Mendukung industri perikanan

Berbagai jenis industri perikanan bergantung pada terumbu karang karena banyak ikan bertelur di sana dan ikan muda menghabiskan waktu di sana sebelum menuju ke laut lepas. Great Barrier Reef menghasilkan lebih dari 1,5 miliar dolar setiap tahun untuk ekonomi Australia, dari perikanan dan pariwisata.

  1. Sebagai daya tarik wisata

Keindahan terumbu karang menjadi daya tarik yang kuat untuk pariwisata, dan pariwisata yang dikelola dengan baik menyediakan cara berkelanjutan untuk menghasilkan mata uang asing dan pekerjaan bagi orang-orang di seluruh dunia, bahkan di daerah terpencil di negara berkembang.

  1. Menjaga kualitas udara

Karang menggunakan karbon dioksida terlarut dalam air laut untuk membentuk terumbu baru. Konversi gas ini menjadi cangkang batu kapur mengendalikan tingkat karbon dioksida di lautan. Tanpa aktivitas karang, gas itu bisa memenuhi lautan dan massa udara di atasnya. Semua satwa liar, termasuk manusia, akan terkena dampak negatif dengan tingkat karbon dioksida yang lebih tinggi.

  1. Habitat bagi biota laut lainnya

Terumbu karang adalah tempat pemijahan yang penting, persemaian, pemuliaan, dan tempat makan bagi banyak organisme, termasuk sepon, cnidaria, cacing, krustasea (termasuk udang, lobster berduri, dan kepiting), moluska (termasuk cephalopoda), echinodermata (termasuk bintang laut, bulu babi, dan laut) mentimun), penyemprotan laut, penyu, dan ular laut.

  1. Melindungi keanekaragamn biodiversitas

Dalam hal keanekaragaman hayati, keanekaragaman spesies yang hidup di terumbu karang lebih besar daripada ekosistem laut dangkal lainnya dan merupakan salah satu yang paling beragam di planet ini, namun terumbu karang mencakup kurang dari sepersepuluh satu persen dari lautan lantai. Terumbu karang mendukung lebih dari 800 spesies karang keras dan lebih dari 4.000 spesies ikan.

  1. Melindungi pesisir dari abrasi dan badai

Terumbu karang mengurangi abrasi garis pantai dengan menyerap energi dari gelombang, sehingga dapat melindungi perumahan pesisir, lahan pertanian, dan pantai. Selain itu, struktur terumbu memainkan peran penting sebagai pemecah gelombang alami, yang meminimalkan dampak gelombang dari badai seperti angin topan.

  1. Melindungu dari tsunami

Daya kumulatif air tidak tertandingi di alam. Itu bisa mengukir ngarai dan mengubah garis pantai. Terumbu karang membantu menghilangkan sebagian besar kekuatan dari peristiwa badai besar dan arti tsunami, sehingga melindungi garis pantai dari kerusakan parah.

  1. Melindungi ekosistem hutan bakau dan padang lamun

Seperti yang telah dikatakan sebelumnya bahwa terumbu karang memainkan peran penting dalam melindungi garis pantai dari badai dan gelombang air. Terumbu penghalang, seperti Florida, diberi nama untuk cara mereka mengurangi gelombang dan menyangga pantai.

Terumbu penghalang membantu menstabilkan hutan bakau dan padang lamun, yang dapat dengan mudah dicabut oleh gelombang besar dan arus laut.

  1. Mengontrol arus laut

Arus laut yang kuat dapat dengan mudah mengikis pantai dan garis pantai jika tanpa terumbu karang. Saat ombak menghantam karang, air sedikit dialihkan dan diperlambat untuk menjaga garis pantai. Arus itu sendiri dapat berubah arah secara permanen tanpa terumbu karang, berkontribusi terhadap perubahan iklim ketika air hangat dan dingin bercampur secara berbeda di seluruh dunia.

  1. Obat-obatan yang berasal dari karang

Makhluk yang ditemukan di ekosistem karang adalah sumber penting dari obat-obatan baru yang dikembangkan untuk mendorong dan meringankan persalinan; mengobati kanker, radang sendi, asma, bisul, infeksi bakteri manusia, penyakit jantung, virus, dan penyakit lainnya; serta sumber suplemen gizi, enzim, dan kosmetik.

Obat-obatan dan senyawa-senyawa lain yang berpotensi bermanfaat yang diidentifikasi hingga saat ini telah menyebabkan ekosistem karang disebut sebagai lemari obat abad ke-21 oleh beberapa orang, dan daftar obat-obatan baru yang disetujui dan potensial terus bertambah.

  1. Ketahanan pangan

Rata-rata setiap tahun, seseorang di negara dengan terumbu karang yang melimpah akan mengkonsumsi 29 kilogram (64 pon) makanan laut, sumber protein penting untuk satu dari tujuh orang di seluruh dunia.

Terumbu karang menyediakan rumah bagi ikan-ikan berharga seperti kerapu dan kakap, berfungsi sebagai titik berkumpul bagi tuna laut dan billfish (ikan berparuh) yang penting secara komersial, dan berkontribusi pada produksi lobster dan keong.

  1. Sebagai sumber nutrisi

Ikan dan kehidupan laut lainnya telah menjadi sumber protein utama selama manusia hidup di sepanjang pantai. Dari perikanan rakyat skala kecil hingga armada komersial besar, pemanenan kehidupan laut adalah kekuatan ekonomi utama di semua lautan dunia.

Perikanan lokal, seperti lobster, kepiting batu, kakap dan kerapu, semuanya langsung bergantung pada terumbu untuk pemijahan dan habitat. Perikanan lain, seperti tuna, lumba-lumba dan spesies pelagis lainnya, mengandalkan karang secara tidak langsung, melalui umpan ikan yang mereka konsumsi.

  1. Filtrasi Air

Sebagian besar karang dan spons adalah pengumpan filter, yang berarti mereka mengkonsumsi partikel yang tersuspensi dalam kolom air. Ini berkontribusi pada peningkatan kualitas dan kejernihan perairan dekat pantai kami.

  1. Nilai intrinsik

Bagi banyak masyarakat pesisir di seluruh dunia, terumbu karang dan penghuninya dianyam dengan rumit ke dalam perdagangan budaya.

Bagi orang-orang ini, juga bagi mereka yang melayang dengan masker dan snorkeling, membenamkan diri dalam keajaiban tiga dimensi penyelaman scuba, atau merasakan keindahan habitat ini melalui media dan buku. Dunia tanpa terumbu karang akan menjadi tempat yang jauh lebih miskin.

  1. Sebagai sumber pekerjaan dan mata pencaharian

Menurut Bank Dunia, lebih dari 350 juta pekerjaan bergantung pada lautan, termasuk menangkap ikan. Ketentuan semua makanan laut ini memiliki hubungan langsung dengan ekonomi dan mata pencaharian negara-negara, baik dengan dan tanpa terumbu.

Di negara-negara (terutama negara-negara berkembang) dengan terumbu karang, mata pencaharian bergantung pada produktivitas terumbu karang yang sehat untuk penangkapan ikan dan pariwisata tradisional. Nilai ekonomi dari wisata terumbu karang saja diperkirakan mencapai US $ 11,5 miliar.

Demikianlah tadi uraian atas materi yang bisa kami bagikan pada segenap pembaca. Berkenaan dengan manfaat terumbu karang yang ada bagi kehidupan dalam keseharian. Semoga bisa memberikan edukasi serta referensi bagi semuanya.

Sumber Referensi
  • 3 Reasons to Be Thankful for Coral Reefs dari https://www.conservation.org/blog/3-reasons-to-be-thankful-for-coral-reefs
  • The Importance of Coral Reefs dari https://www.reefrelief.org/the-importance-of-coral-reefs/
  • What Are Coral Reefs? dari https://www.livescience.com/40276-coral-reefs.html
Gambar Gravatar
Diah Ainurrohmah Adalah Alumni Jurusan Geografi dan Saat Ini Sedang Proses Penyelesaian Program Pascasarjana Geografi di Kampus Negeri Jawa Tengah

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *